テルペンと側近(アントラージュ)効果

一般的に、カンナビジオールを用いた動物実験には、生化学研究所で研究用に合成された単分子CBDを使っている。これに対し、天然大麻そのものから抽出されたエキスは、CBDやTHCなど400種以上の化合物を微量に含有する。大麻固有の成分が治療効果を発揮する「側近効果(アントラージュ効果)※1」により、エキスに含まれる多くの化合物が相乗的に作用し合うのである。従って、天然大麻による医療効果は、部分的に大麻を用いた場合に比べ、はるかに大きいと言うわけだ。

動物実験をもとにデータを予測する際、側近効果の有無について考察することが重要になってくる。100ミリグラムの合成単分子CBDは、天然大麻から採取されたCBDが豊富なエキス100ミリグラムと同じであるとは言えない。

「本質的に大麻は、多くの薬品が合わさったようなものなのです」と、ジョン・マックパートランド博士は言う。「さらに、その多種の成分が相互に反応し合うことで、共働作用が生まれるのです」

その一例がテルペンの役割だ。テルペンは揮発性の芳香を持った分子であり、蒸発しやすく、臭気を放つ。現在広く知られるアロマテラピー、そのベースとなるテルペン、またはテルペノイドの薬学的重要性を、多くの研究者たちは力説してきた。マリファナの魅惑的な芳香、そして気分を高揚させるその風味は、その一株に含まれるテルペンによるものである。

約200種ものテルペンが大麻中に見出されているものの、その中の香気を持つ油性物質の数種だけが、特筆すべき、また嗅ぐに値すると言えよう。中でも、モノテルペン、ジテルペン、セスキテルペンは、イソプレンという5炭素分子の連続的ユニットで形成され、全テルペノイド化合物の根幹を成す。大麻はテルペンによって、耐性と進化において有利な植物となった。つんと臭うテルペノイドオイルは、虫や草食動物を寄せ付けず、真菌から守る役目も果たすのだ。

テルペンは植物であると同時に、人間の健康にも役立つものである。「British Journal of Pharmacology」2011年9月号誌上では、イーサン・ルッソ博士が、「CBDのみ」の製品では含まれることのない成分テルペノイドに、幅広い治療の可能性があることについて論じている。

一例を挙げると、ベータ・カリオフィレンは、様々な大麻の株、そして多くの青い葉野菜と同様、黒コショウ、オレガノ、その他の食用ハーブのエッセンシャルオイルにも含有されるセスキテルペンである。胃を保護し、潰瘍にも効果を発揮する上、「CB2」という末梢のカンナビノイド受容体に直接結合するため、炎症や自己免疫不全の治療調剤としても有効だ。

2008年、スイスの科学者ユーグ・ゲルチ氏が、「食用カンナビノイド」として「ベータ・カリオフィレンのCB2受容体への結合親和性」について論じている。これはカンナビノイド受容体に直接働きかける、唯一のテルペノイドとして知られる。それはまた、青い葉野菜が健康に有効である理由の一つでもあるわけだ。

テルペノイドとカンナビノイドは両者ともに、血流を促進させ、肌の活性化を促し、近年アメリカで数万人が罹患している抗生物質耐性バクテリアMRSAを含む呼吸器の病原体をも殺傷する。ルッソ博士によれば、カンナビノイドとテルペノイドの相互作用は「痛み、炎症、鬱、不安、中毒、てんかん、がん、真菌や細菌による感染症の治療において共働作用を生み出す」という。

詩人でありハシッシュ愛好家でもあったアルチュール・ランボーが「香りのほとばしり」と表現したマリファナのテルペン臭は、また別の役割をも担う。テルペンとCBDは、THCが起こしてしまうやっかいな精神作用を緩和してくれる。カンナビノイドとテルペノイド間の相互作用は、THCによって生じる不安感を鎮めてくれると同時に、大麻の効能も増大してくれるのだ。

テルペノイドはその種類によっては、著しく変異することもある。患者が個々にとっての適量を超えた、より高濃度のTHCやCBDへ手を出したとしても、テルペノイド特性が大幅に違ってしまえば、以前よりも効能が得られるというわけではなかったりする。まずは自分に心地よい香りの大麻を選ぶこと。それを鼻はよく知っている。

※1 側近(アントラージュ)効果:
「アントラージュ(Entourage)とは、フランス語で取り巻き、側近および周囲環境を意味する単語である。植物エキスのアントラージュ効果=側近効果とは、植物体の個々のカンナビノイドよりも植物エキス(抽出物)のほうが、さまざまな成分の相互作用によって優れた治療効果が期待できるという意味である。西洋医学で主流の単一成分の医薬品ではなく、多成分の生薬のほうが薬理学的および治療的な優位性があるということだ。」
(『カンナビノイドの科学』佐藤均監修 日本臨床カンナビノイド学会編 築地書館 p.30-40より抜粋)

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